Tackling Extreme Conditions in the Subsea

Charles E. Meyer Desalination Plant

Tackling Extreme Conditions in the Subsea

Posted on March 23rd, 2022

Victaulic Brings Santa Barbara Desalination Facility Back Online in Record Time

  • Une solution innovante a pu résoudre le problème des conduites sous-marines manquantes : 2 500 pieds au large et 50 pieds sous l'eau
  • L'installation fournit actuellement 30% de la demande en eau de la ville

Face à la grave sécheresse qui sévissait en Californie, la ville de Santa Barbara a été confrontée à un défi de taille : comment remettre en service son usine de dessalement Charles E. Meyer après près de deux décennies en mode veille, malgré un calendrier serré et des contraintes budgétaires et environnementales.

The project was further complicated by the discovery that an eight-foot section of the 36-inch subsea intake line, located 2,500 feet from the shore and under 50 feet of water, was missing. The pipe was removed when the plant was placed in standby mode in 1992.

Comme la conduite d'alimentation devait être réparée avant le démarrage du projet, le temps pressait, l’équipe n'ayant que six semaines pour trouver une solution.

Engineers and contractors first considered installing an unrestrained non-Victaulic coupling to rejoin the missing section, which would require anchoring it to the ocean floor to restrain the pulling forces created by the 80 pounds per square inch (PSI) underwater pumps. However, they decided against this approach because it would require concrete thrust blocks to be poured underwater in an environmentally sensitive area, which would add several weeks to the already tight schedule.

Experts turned to Victaulic for an ingenious solution: a grooved high density-polyethylene (HDPE) pipe with a specialized Style 908 coupling specifically designed to quickly join HDPE pipe and eliminate the need for fusing.

Until then, not many engineers had used a grooved HDPE pipe for abrasive intakes, especially at desalination plants, given the corrosive nature of abrasive on metal used in traditional joining methods. The Victaulic approach promised an ideal solution for the extreme, underwater environment. The products offered extreme durability – rugged enough to withstand the physically demanding operating conditions including corrosion risk. The products provided reliability for the life of the system, in this case 100 years. The benefits of greater durability and reliability were all gained while dramatically speeding installation times, an approach that was 10 times faster than other the alternative fusion weld.

Réadaptation d'un groupe d'alimentation électrique en mesure de prendre en charge le rainurage de la tuyauterie sous-marine

To complete the entire installation underwater, Victaulic needed to repurpose its cut grooving (CG) tool so it could groove the pipe end after being submerged. Traditional Victaulic CG tools require electricity and electric motors to run, posing a significant challenge for the team since their target was 50 feet underwater. Victaulic retrofitted a CG3500 tool to run on a hydraulic motor with a hydraulic power unit located on top of the barge, making it the preferred choice to cut and groove the subsea pipes. Once they knew the CG3500 would operate and function properly underwater, Victaulic made additional enhancements to protect the tool from corrosive saltwater before commissioning it to complete the task.

Relever le défi de l'alignement des extrémités de tubes en présence de forts courants océaniques

Les forts courants océaniques représentèrent un obstacle supplémentaire. En présence de courants tirant les extrémités des tubes dans différentes directions, les experts savaient qu'il serait extrêmement difficile de les aligner pour monter le collier. Le collier style 908 à auto-alignement a fourni une solution rapide et unique à ce problème, en permettant à un plongeur d’insérer les deux extrémités du tube dans le collier, de serrer les écrous de façon à ce que les segments soient bien montés patin de boulon contre patin de boulon, et que le collier soit correctement installé. Ces courants ont également constitué une menace pour la stabilité du pipeline. Pour que le tube reste intact et sans besoin d'entretien, Victaulic a assemblé le collier à l'aide de raidisseurs internes en super Duplex de façon à renforcer l'extrémité du tube.

Résister à 100 ans d'exposition à l'eau de mer corrosive

Au cours des dernières étapes du planning et du développement, Victaulic et ses partenaires techniques devaient s’assurer que l’équipement conserverait sa résistance et sa durabilité même soumis au contact avec l'eau de mer. Pour garantir que le collier style 908 puisse supporter une durée de vie sous-marine de 100 ans, les segments de colliers ont été recouverts d'époxy collé par fusion pour éliminer tout risque de corrosion et des anodes en zinc de 50 lb ont été fixées aux corps des segments afin de fournir la protection cathodique nécessaire.

Total Installation Time: Two Hours

Après plusieurs jours d’entraînement et de préparation à bord de la barge, il était temps de passer à l’action.

Un plongeur a accompagné le CG3500 de la barge au fond de l'océan. Le tube a été rainuré avec succès en 90 minutes. Le montage du collier a duré 30 minutes, avec un temps d'installation total de deux heures.

Now operational, the facility has the capacity to produce three million gallons per day. This is equivalent to 3,125 acre-feet of water annually, or about 30 percent of the city’s water supply needs.

Le projet fournit un autre exemple de la raison pour laquelle Victaulic est le partenaire de choix dans des conditions extrêmes en confirmant qu'un pipeline en PEHD peut être entièrement installé dans des environnements sous-marins en un temps record.

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Victaulic

Victaulic is the leading producer of mechanical pipe joining solutions. Engineered with confidence, our solutions put people to work faster, while increasing safety, ensuring reliability and maximizing efficiency.