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Une usine de production peut-elle être conçue pour être à la fois sûre et écologique ?

Gerdau Corsa Manufacturing Facility - Outside View - Uses Victaulic Vortex Fire Suppression System

Une usine de production peut-elle être conçue pour être à la fois sûre et écologique ?

Posted on October 20, 2017

Gerdau Corsa est un important fabricant de profilés en acier structurels et commerciaux avec un profond engagement pour la sécurité des employés et la protection de l'environnement. Ils démontrent activement cet engagement en cherchant à mettre en œuvre des solutions sûres et durables sur toute leur chaîne de production. Gerdau Corsa exploite une aciérie et un laminoir, la première dans l’État de Mexico et l'autre dans la ville de Sahagún, Hidalgo. La construction de l'usine de Sahagún City a commencé en 2012, avec l'intention de développer une installation de référence pour l'industrie sidérurgique au Mexique et en Amérique latine. D'un montant de 600 millions de dollars, il s'agit de l'investissement privé le plus important de l'histoire de l'État d'Hidalgo.

Travailleurs en sécurité et solutions durables

L'usine de Sahagún compte 250 employés qui entretiennent les machines et travaillent dans des salles électriques à haute et moyenne tension. Protéger leurs vies, pendant qu'ils continuent à travailler dans des zones contenant de l'équipement électrique essentiel à l'exploitation de l'usine, représentait un défi important lors de la sélection d'un système d'extinction d'incendie. De plus, le système incendie devait être aligné sur la philosophie de protection de l'environnement de Gerdau Corsa. La nouvelle usine dispose d'une technologie durable intégrée de pointe, qui comprend un système de préchauffage et une alimentation continue en ferraille, ainsi qu'une usine de traitement de l'eau. La mise en œuvre de cette vision a nécessité la mise en place d'une solution d'extinction d'incendie écologique et durable pour protéger les employés et l'équipement.

Au cours du processus d'évaluation des systèmes d'extinction d'incendie, l'entreprise a rejeté les solutions qui libéraient des gaz inertes comme le CO2, car ces systèmes présentent des risques considérables pour la santé des travailleurs lors d'une décharge. De plus, leur installation exigeait d'apporter des modifications à l'usine pour maintenir l'intégrité de la pièce, ce qui se traduisait par une augmentation des coûts et du temps de construction. En outre, en cas d'activation, ces types de systèmes d'extinction d'incendie gazeux nécessitent l'évacuation et l'isolement de la zone affectée avant que les travailleurs puissent retourner dans les installations, retardant ainsi la reprise des opérations des de l'usine. Enfin, ces types de systèmes ne peuvent être zonés : leur installation nécessite la mise en place d'un système individuel dans chacune des 33 zones à protéger.

Une solution complète d'ingénierie de la valeur à la rescousse

Lorsque Pronamet, une société d'ingénierie mexicaine spécialisée dans la conception et la mise en œuvre de systèmes d'extinction d'incendie, a pris connaissance des difficultés de Gerdau Corsa, ils savaient, en tant qu'intégrateur certifié Victaulic Vortex™ depuis 2009, qu'un système d'extinction d'incendie hybride (double agent) serait la meilleure approche.

 

« Pronamet a travaillé main dans la main avec Gustavo Y. Martínez et Andrés Armendariz, ingénieurs projet chez Gerdau Corsa, tout au long des phases de spécification et d'installation du projet, pour démontrer qu'un système d'extinction d'incendie hybride peut protéger les travailleurs, les équipements électriques et l'environnement », a déclaré Mónica Sánchez, la directrice commerciale de Pronamet.

Lorsqu'ils sont déchargés, les systèmes Victaulic Vortex 1500 libèrent une fine brume en suspension constituée d'un gaz inerte (azote) et de fines gouttelettes d'eau d'un diamètre inférieur à 10 microns, les deux courants de fluide étant libérés à travers le même émetteur. (Voir l'illustration ci-dessous) La brume en suspension attaque le feu en réduisant simultanément les niveaux de température et d'oxygène dans l'espace protégé tout en restant sécuritaire pour les occupants. Le système permet également une décharge immédiate lorsqu'un incendie est détecté car la décharge est non toxique et peut être dimensionnée pour fonctionner dans des espaces ouverts ou des pièces qui ne sont pas hermétiquement fermées, éliminant ainsi le besoin d'investissements supplémentaires ou de modification de l'espace protégé.

Le Vortex Victaulic fonctionne avec des éléments présents en abondance dans l'atmosphère, évitant l'utilisation de produits chimiques toxiques et coûteux. En conséquence, ce système est totalement écologique et conforme à l'objectif de conception d'origine de Gerdau Corsa.

Enfin, les installations Victaulic Vortex peuvent être zonées, ce qui correspond à la deuxième exigence de conception du projet. Une étude de Pronamet a déterminé que le zonage permettait à Gerdau Corsa d'économiser un million de dollars. Des économies supplémentaires ont également été obtenues en éliminant le besoin d'apporter des modifications de construction aux différentes zones, requis pour l'exploitation d'autres systèmes de protection incendie.

Mise à l'épreuve

Le Victaulic Vortex a bien proposé une solution pour chaque défi de conception présenté. Cependant, cette solution a fait face à un obstacle majeur, le paradigme de l'utilisation de l'eau pour éteindre des incendies dans des salles électriques. Pronamet a mis le système à l'épreuve en faisant plusieurs essais pour prouver l'efficacité du système. En outre, l'équipe de Victaulic a travaillé en étroite collaboration avec Pronamet pour aider à dissiper les autres inquiétudes des ingénieurs de Gerdau. Grâce aux efforts conjugués des équipes Pronamet et Victaulic, les ingénieurs de Gerdau Corsa ont accepté le Victaulic Vortex pour leur projet.

La plus grande installation d'un système zoné en Amérique latine

 

L'équipe de Pronamet a installé un total de dix systèmes Victaulic Vortex 1500 pour protéger les salles électriques, la sous-station électrique et les transformateurs haute et moyenne tension. La zone protégée de l'usine totalisait 8325 m3 (294 000 pieds cubes) répartis dans 33 zones, y compris les postes de contrôle du personnel. Les systèmes installés protègent des équipements évalués à 60 millions de dollars.

Avec l'installation du Victaulic Vortex 1500, Gerdau Corsa garantit la continuité opérationnelle, puisque, en cas d'activation, la récupération de la zone protégée ne nécessiterait qu'une à deux heures de temps d'arrêt, et la réactivation complète du système d'extinction d'incendie seulement quatre heures, y compris le temps nécessaire pour remplir à nouveau les réservoirs d'azote et d'eau.

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